Virus del Papiloma Humano

El Virus del Papiloma Humano ( HPV ) es un virus ADN circular de 8.000 pares de bases de longitud envueltas en una cubierta proteica. Existen más de 100 serotipos de HPV que pueden infectar al ser humano, 15 de ellos son considerados de alto riesgo para el desarrollo de un cancer de cuello de útero. Los Papilomavirus son específicos de especie, epiteliotropos y sòlo se replican en los queratinocitos maduros.

Se transmite basicamente por relación sexual, especialmente en mujeres jóvenes, al inicio de las relaciones por la inmadurez y la inestabilidad de la unión escamo-columnar del cuello del útero que facilita el anclaje viral y su penetración.

  • A mayor número de compañeros sexuales, mayor riesgo de contactar con el HPV.
  • A mayor promiscuidad del varón mayor posibilidad de infectarse la pareja por HPV.
  • Si el varón presenta condilomas genitales la tasa de infección de la mujer es del 70 %.

Historia natural de la infección.

  • El contagio por el HPV se produce a través de microtraumatismos durante las relaciones sexuales con una persona infectada y basicamente durante el coito.
  • El período de incubación en el epitelio anogenital oscila de 1 a 8 meses, hablandose de infección latente, y la respuesta inmunitaria se produce en los siguientes 3-12 meses, hecho que condiciona la progresión, persistencia o regresión de la enfermedad.
  • Los condilomas pueden aparecer 2-3 meses después de la infección y en el 10-30% de casos remiten espontaneamente aunque es recomendable tratarlos dada su alta capacidad de contagio y autocontagio.

Epidemiología.

  • El riesgo de infección del compañero sexual de una mujer afectada por HPV es del 50-88%.
  • El tracto genital es el principal reservorio de HPV, donde se pueden hallar unos 35 serotipos distintos; de ellos 15 se asocian a cancer.
  • Más del 90% de condilomas se vinculan a los genotipos 6 y 11.
  • Las lesiones de CIN (neoplasia cervical intraepitelial), VIN (neoplasia vulvar intraepitelial y VAIN ( neoplasia vaginal intraepitelial) se relacionan con una frecuencia cercana al 100% a HPV 16, 18, 31, 33, 35, 45, 51, 52, 58 y 59.
  • El HPV 16 está presente en el 50% del cáncer cervical; el HPV 18 en el 14%, el HPV 45 en el 8% y el HPV 31 en el 5%. El resto en proporciones mucha más bajas.

La prevalencia en EEUU de la infección por HPV entre personas de 15-49 años nos indica lo siguiente:

  • El 25% no presentan infección actual ni previa.
  • El 60% presentan sólo anticuerpos anti HPV positivos sin clínica y ADN viral negativo ( infección superada )
  • El 14% presentan alguna alteración colposcópica y determinación de ADN viral positivo pero sin ninguna alteración clínica pero en un 3% suele haber alteración citológica.
  • Un 1% presenta infección clínica por HPV en sus diferentes manifestaciones.( ver en mismo bloque ginecológico “neoplasia cervical intraepitelial”).

Prevalencia y evolución del HPV en España.

  • La prevalencia por debajo de los 25 años es del 7%, disminuyendo hasta un 3% en mujeres mayores de 35 años.
  • En condiciones de inmunocompetencia, el 60% de infecciones por HPV se resuelven espontaneamente al año; el 90 % se resuelve a los dos años.
  • El 50% de mujeres infectadas no fabrica anticuerpos y si los produce su nivel es bajo y tiene tendencia a disminuir con el tiempo. Ello posibilita la reinfección por el mismo tipo de HPV.
  • El HPV está relacionado con el 100% de cánceres de cervix, el 40% de vulva, vagina y pene, el 90% de ano y el 12% de orofaringe. Es el responsable de todas las verrugas genitales condilomatosas.